שיניה ימנקה - (Shinya Yamanaka)

שיניה ימנקה - (Shinya Yamanaka) זוכה פרס וולף ברפואה - 2011



פרופסור שיניה ימנקה (יליד 1962,יפן) - בסדרת ניסויים מדהימים, שבוצעו ב-2006, בעודו עובד באוניברסיטת קיוטו, הדגים פרופ´ ימנקה כי החדרה של ארבעה גנים ספציפיים לתאי עור של עכבר עשויה להפוך תאים אלה לתאים דמויי תאי גזע עובריים בעלי פוטנציאל התמיינות בלתי מוגבל (iPSC). התאים המתקבלים מסוגלים לייצר את כל שושלות התאים שבגוף: תאי אקטודרם (למשל מוח, עור), תאי אנדודרם (למשל מעי, לבלב, כבד, ריאות), ותאי מזודרם (למשל שריר, עצם, לב). בהמשך הראה פרופסור ימנקה כי אותם ארבעה גנים עשויים להפוך גם תאים אנושיים לתאי גזע בעלי פוטנציאל התמיינות בלתי מוגבל. מעבדות רבות חזרו בהצלחה על תוצאות אלה, כולל יצירה של תאי גזע אנושיים מתאי עור של חולים. בנוסף, תגליתו של פרופסור ימנקה עשויה לייתר את השימוש הבעייתי מבחינה אתית בביציות אנושיות למחקר בתאי גזע. הפוטנציאל הרפואי העצום של תגליתו של פרופ´ ימנקה גרם למדענים רבים ברחבי העולם להתמקד בחקר הרפואה הרגנרטיבית.

ד'ר רודולף ייניש (יליד 1942, גרמניה) המכהן, כפרופסור במכון וייטהד שליד המכון הטכנולוגי של מסצ´וסטס, קמברידג’ ,ארה'ב, הינו מוביל עולמי בתחום ההנדסה הגנטית בעכברים. מייד לאחר פרסום הניסויים של ד'ר ימנקה בתחום תאי הגזע בשנת 2006 הראתה מעבדתו של ד'ר ייניש בשנת 2007 כיצד ניתן לתקן את הפגם הגנטי בתאי גזע מושרים(iPSC) שנוצרו מעכבר חולה באנמיה חרמשית. לאחר תיקון הפגם מוינו התאים לתאי גזע של דם, הושתלו בעכברים חולי אנמיה וגרמו לריפוי המחלה. ניסויים אלה הוכיחו באופן חד משמעי את הפוטנציאל הרפואי של טכנולוגית תאי הגזע המושרים, ותרמו להבנה כי לטכנולוגיה זו תהיה השפעה מהותית על רפואת העתיד.
התרומות המחקריות פורצות הדרך של פרופ´ ימנקה וד'ר ייניש הניחו את היסוד לעבודות המתבצעות במאות מעבדות ברחבי העולם בתחום הרפואה הרגנרטיבית.