פרופ' גארי רובקון, Gary Ruvkun

פרופ' גארי רובקון, Gary Ruvkun זוכה פרס וולף ברפואה - 2014
פרופ' גארי רובקון, Gary Ruvkun

ביה"ח הכללי של מסצ'וסט ואוניברסיטת הרוורד, ארה"ב

פרופ' גארי רובקון ופרופ' ויקטור אמברוז: מיקרו-RNA הן מולקולות RNA קטנות אשר נתגלו ע"י פרופ' ויקטור אמברוז ופרופ' גארי רובקון ב 1993. הגילוי הראשוני היה במסגרת מחקריהם על מנגנונים המפקחים על ביטוי גנים בתולעת ה C.elegans. במחקריהם התברר כי מולקולות RNA  אלה קטנות ומכילות בין 22 ל 25 נוקליאוטידים ולכן קיבלו את הכינוי מיקרו-RNA. מולקולות המיקרו-RNA מפקחות על ביטוי חלבונים המודרך ע"י מולקולות RNA  שליח (mRNA), כאשר הבקרה נעשית ע"י קישור ספציפי של המיקרו– RNA לאיזור הבקרה של ה RNA שליח. עד מהרה התברר כי קיימים סוגים רבים של מיקרו-RNA בעולם הצומח והחי, אשר מתבטאים באופן ייחודי בתאים וברקמות שונים ומפקחים על תהליכי התפתחות, תהליכי עקה (stress) ותהליכי חילוף חומרים. שיבושים במנגנונים הנורמאליים של ביטוי המיקרו-RNA מתבטאים במחלות שונות באדם, כולל סוגים שונים של סרטן. גילוי המיקרו-RNA צפוי להנחות פיתוח של תהליכי אבחון ואסטרטגיות ריפוי חדשות למגוון מחלות, וכבר היום יש פעילות ענפה בשני התחומים.